Photo credit: Len Blumin via Visual Hunt / CC BY-NC-ND

Mergellus Selby 1840

Het nonnetje is een zaagbek, maar een veel kleinere dan de andere twee, grote zaagbek en middelste zaagbek; in Nederland was kleine zaagbek er een naam voor. Mergellus betekent kleine duiker, duikertje, letterlijk kleine mergus, zie dat genus. Het nonnetje zát lang in mergus. Selby echter had hem mergellus albellus genoemd en toen men eind 20e eeuw het nonnetje in een ander genus wilde hebben, was dat van Selby beschikbaar.

Gesner 1555 had al Latijn mergulus, waarschijnlijk bedoeld als vertaling van Zwitserduits düchelin voor de dodaars, en dit, legt hij uit, een verkleining van düchel, duiker, voor de fuut (“Nostri hunc mergulum vocant Dücchelin, quae vox diminutiva est a voce Dücchel, id est colymbo maiore”, p.135). Willughby en Ray (1676/1678) zetten mergulus vervolgens bij de kleine alk. Het zijn kleine en voortreffelijke duikers: dodaars, kleine alk, nonnetje. Zie ook het genus tachybaptus.