Photo credit: Andy Morffew via Visual Hunt / CC BY

Phalacrocorax pygmeus (Pallas 1773: Pelecanus pygmeus). Eng. pygmy cormorant. Ned. dwergaalscholver.

Er zit hier Grieks pugmaios: dwerg, dwergachtig, eigenlijk: zo groot als een vuist, het woord uit pugme: vuist. Pugme zou ook een lengtemaat zijn geweest, de lengte tussen elleboog en knokkels (misschien is bedoeld Grieks pugon: elleboog, gewestelijk ook een lengtemaat, ongeveer 40 centimeter - de afstand tússen elleboog en knokkels?). Later gebruikte men pugmaios voor mensen die erg klein waren, de Pugmaioi, wat in de 19e eeuw op de huidige Pygmeeën overging.

De dwergaalscholver komt maar zo’n 10 centimeter boven die knokkels uit. En Pallas opent zijn beschrijving ‘dus’ met: “Magnitudo vix Querquedulae”, ‘is maar net iets groter dan de zomertaling’ (p.712). Hij ontdekt de vogel bij de Kaspische Zee. Maar hij is niet de éérste die hem beschrijft: Aldrovandi 1603 had hem, zie bij phalacrocorax aristotelis. En Aristoteles waarschijnlijk ook, zie idem.