Photo credit: iansand on Visualhunt.com

Cygnus atratus (Latham 1790: Anas atrata). Eng. black swan. Ned. zwarte zwaan.

Een ‘zwarte zwaan’ kon niet bestaan: zwanen waren wit. Van Maerlant ±1266 zei het: “Cignus dats in Dietsche een swane, Al wit es hi na minen wane: En was noyt man onder den dach, Die oyt swarten swane sach”, zwanen zijn wit, niemand zag ooit een zwarte (versregels 785-788). Tot Nederlandse zeelui op 6 januari 1697 in het zuiden van Australië de zwarte ontdekten. Ze nemen enkele exemplaren mee naar Batavia.

Latijn atratus betekende zwart, zwart gemaakt, in het zwart gekleed, hoorde bij Latijn ater: zwart. Vergelijk fulica atra voor de ook al zo zwarte meerkoet. Voor meerkoet en zwarte roodstaart is atratus ook gebruikt.

Inmiddels heeft de zwarte zwaan zich in Europa min of meer gevestigd: populaties van uit gevangenschap ontsnapte exemplaren overleven in het wild.