Photo by yathin on Visualhunt / CC BY-NC-ND

Elanus caeruleus (Desfontaines 1789: Falco caeruleus). Eng. black-winged kite. Ned. grijze wouw.

Een ‘blauwe valk’, dat was de grijze wouw voor Desfontaines - falco en valk waren niet beperkt tot de valken. Latijn caeruleus: blauw, zie ook bij de pimpelmees, cyanistes caeruleus. In Spanje is het elanio azul, in het Afrikaans van Zuid-Afrika is het blouvalkie. Als Frans geeft Desfontaines faucon bleu. In de tekst: “Le dessus de la tête, du cou, du dos, ainsi que les pennes, sont d’un bleu-clair”, op kop, hals, rug en vleugels lichtblauw (feitelijk: licht blauwgrijs). In de zit en in de zon valt hij door het wit-zwart-grijze van veraf op. Desfontaines ontdekt hem bij Algiers: “très-commune dans les environs d’Alger” (p.503).

Waarschijnlijk kwam het door elanos ‘wouw’, zie bij het genus, dat hij vaak bij de wouwen werd gezet, waarbij van wouw ook nog de suggestie uitging dat ze een groep waren, terwijl de grijze wouw een heel andere vogel is.