Photo credit: Luciano 95 via Visualhunt.com / CC BY-NC-SA

Larus michahellis Naumann 1840. Eng. yellow-legged gull. Ned. geelpootmeeuw.

Tot eind 20e eeuw is de geelpootmeeuw een ondersoort van de zilvermeeuw. Het was de zilvermeeuw van de Middellandse Zee, bij de Grieken mogelijk in het bijzonder de meeuw die met laros aangeduid werd, zie bij het genus. Inmiddels vinden ornithologen dat het een soort is. Dat schreef in 1832 al Carl Bruch in een artikel in de ‘Isis van Oken’. Uit Dalmatië, het kustgebied van huidig Kroatië, ontvangt hij een zilvermeeuw, maar hij ziet ‘teveel verschillen’, noemt hem ‘Larus argentatus, nova Species’. Hij merkt ook dat de soort nog niet beschreven is, en als eerbetoon aan de Duitse naturalist Karl Michahelles (1807-1834), die in zijn korte leven veel onderzoek deed naar de vogels van Kroatië en Dalmatië, stelt hij voor “dieser schönen Meve seinen Namen zu geben” (p.1108). ‘Meeuw van Michahelles’. Maar in zijn artikel geeft Bruch niet expliciet de náám larus michahellis, zodat hij niet in de officiële naam zit, zoals wel bij pelecanus crispusus. Naumann 1840 bespreekt de zaak en denkt, mét Bruch (en Feldegg), dat het inderdaad een soort is. Zijn Larus Michahellis was wél in orde.