Photo credit: doctor_forester via VisualHunt / CC BY-NC

Sylvia melanocephala (Gmelin 1789: Motacilla melanocephala). Eng. sardinian warbler. Ned. kleine zwartkop.

Melanocephala betekent: ‘met zwarte kop’. Grieks melas: zwart, in samenstellingen vaak melano-, kephale: kop, hoofd. Wereldwijd zijn vele soorten naar hun zwarte kop of kruin benoemd, in Europa met eenzelfde naam de zwartkopgors, emberiza melanocephala en de zwartkopmeeuw, larus melanocephalus. De zwartkop is er op een andere manier naar benoemd, met sylvia atricapilla. Bij die gaat het om de kruin, bij de kleine zwartkop om de hele kop (met een opvallend, roodomrand oog).

Gmelin weet van de vogel door Cetti 1776, die hem op Sardinië ontdekt. Cetti gaf alleen Italiaanse namen, zit daardoor niet in de wetenschappelijke. Hij beschrijft hem ná de zwartkop: ‘Naast de grote capinero [zwartkop] is er nog een kleinere, die er qua kleed sterk op lijkt, maar hij heeft een mooie rode ring om het oog’ - “un bel cerchio rosso intorno all’ occhio” (p.218).