Raaf. Photo credit: Carlos Ferrer via Visual Hunt / CC BY-NC-SA

Corvus Linnaeus 1758

Met Latijn corvus bedoelden de Romeinen de raaf, hoewel de naam ongetwijfeld soms ook voor enkele andere kraaiachtigen zal zijn gebruikt, zoals dat in diverse talen ging met de naamtypen ‘raaf’ en ‘kraai’.

De Vaan 2008 veronderstelt voor corvus herkomst uit een Indogermaans *kor(h2)-uo- (op de k een accent aigu), dit teruggaand op een klanknabootsende wortel *kr-, die in vele vogelnamen zit - hij staat ook bij circus en bij anas querquedula. Bij de raaf gaat het om hun ‘krok krok’, ‘korrk korrk’.

Als naaste verwanten geeft De Vaan onder andere Latijn cornix: kraai, Grieks korax: raaf, Grieks korone: kraai, Russisch soroka: ekster. Anderen noemen nog Pools kruk: raaf, Litouws krauklys: raaf, en Nederlands raaf, zie ook bij corvus corax. Voor vergelijkbare groepjes namen zie bij egretta en egretta garzetta. Bij Latijn crocire, krassen, ‘als een raaf’, schrijft De Vaan: “Most IE languages [IE: Indo-Europees, = Idg: Indogermaans] contain words in (*)k(V)r- indicating a creaking, croaking sound, but the formations are largely independent and are constantly renewed”.